Die antike römische Zivilisation erstreckt sich über tausend Jahre von der Mitte des 8. Jahrhunderts v. Chr. bis zu ihrem endgültigen Zusammenbruch im fünften Jahrhundert n. Chr. Nachdem sie ihre Kultur von den Griechen und Etruskern erhalten hatten, entwickelten die Römer ihre eigene Zivilisation.

Die Geschichte der römischen Kleidung kann mit der Entwicklung der römischen Kunst und Architektur verknüpft werden. Durch die Übernahme von Kleidungsarten der alten Griechen und Etrusker erhielten Stilfragen eine eigene Entwicklung, die Kleidung wurde komplexer und berücksichtigte die Gebräuche der verschiedenen Völker auf dem Gebiet des Römischen Reiches, das Klima und die Religion.

Mit der Ausdehnung des Reiches wuchsen die Handelsmöglichkeiten und damit auch die Zugänglichkeit zu vielfältigen und eleganten Stoffen. Baumwolle aus Indien und Seidenstoffe aus Ostasien wurden für die Wohlhabenden verfügbar. Elagabala (218-222 n. Chr.) war der erste römische Kaiser, der Seide trug. China behielt die Kontrolle über die Seidenproduktion und exportierte nur Seidenfäden oder Stoffe, die beide teuer waren.

Die Kunst des Färbens entwickelte sich. Lila, berühmt in der klassischen Welt, erschien. Der Farbstoff wurde aus kleinen Mollusken gewonnen. Der violette Farbstoff ist aufgrund der geringen Größe des Ausgangsmaterials teuer. So war das Tragen von lilafarbener Kleidung nur für wenige erschwinglich. Lila wurde als etwas zwischen Rot und Violett beschrieben. Im Kaiserreich wurden Produktionsgebiete auf Kreta, Sizilien und Anatolien eingerichtet. Bei Taranto in Süditalien gab es einen Hügel, der komplett aus violetten Muschelschalen bestand.

Kleidung der Männer und Frauen des alten Roms. Das berühmteste antike römische Kleidungsstück ist die Toga. Ein großes Stück Stoff war wie ein Mantel um den Körper gewickelt. Die Toga entsprach in ihrer Funktion der griechischen Himatia, obwohl der Stoff unterschiedliche Formen haben konnte. Im Kaiserreich erlangte die Toga vor allem durch die einzigartige und aufwendige Technik des Drapierens an Bedeutung. Daher war das Tragen der Toga als Standesdeterminante auf römische Bürger beschränkt. Die Toga war nicht rechteckig, wie bei der Himation, sondern als Segment eines Kreises, der entlang der Sehne des Segments etwa 5,5 Meter und an seiner breitesten Stelle etwa 1,7 Meter maß. Die rechte Hand wurde beim Drapieren frei gelassen. Einige Muster und Farben wurden nur von bestimmten Mitgliedern der Gesellschaft getragen.

Das wichtigste männliche Kleidungsstück, ähnlich dem Chiton, war die Tunika. Farben differenzierten die sozialen Schichten: Weiß für die Oberschicht, ungefärbte Stoffe oder Braun für den Rest. Die Tunika wurde bei wichtigen Anlässen getragen.

Die Kleidung der Frauen war anfangs sehr ähnlich wie die der Griechen. In der römischen Version wurde der griechische Chiton als Stola bezeichnet. Im Laufe der Zeit begannen die Frauen, Kleidungsstücke zu tragen, die aus mehreren Teilen bestanden. Die Gewänder selbst waren aus feinen Stoffen gefertigt und reich verziert. Der Mantel der Frau, die Palla, ähnelte der griechischen Hymatia.